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国家天文台科研团队揭开星团研究中的蓝离散星之谜
http://www.cteo.com.cn  时间:05-04  城经网  

   新华社北京5月3日电(记者董瑞丰)国家天文台研究员邓李才领导的科研团队,近日在大麦哲伦星云的一个年轻星团中发现处于赫罗图上规则的两个蓝离散星序列,挑战了国际主流学界对蓝离散星的传统认知。

  恒星的形成需要气体。由于大量的气体会在星团形成早期被耗散掉,星团一直以来被认为不能形成新的恒星,只有恒星之间的碰撞或并合有可能为年老的恒星补充燃烧物质,使它们看起来比其余的恒星更加年轻。通过碰撞或并合形成的这些恒星被称作“蓝离散星”。与绝大部分恒星相比,它们有着截然不同的演化过程,也因此游离在理论预言的演化轨迹之外。

  邓李才带领的国际研究团队,利用哈勃太空望远镜的观测数据,对年轻星团NGC2173中的蓝离散星进行了研究,首次在这个年轻星团中观测到了一族不同寻常的蓝离散星。这一结果已经发表于《天体物理杂志》。

  “对于普通的星团,蓝离散星的形成时间通常随机,因此蓝离散星在星团中往往具有不同的年龄。”本文第一作者、澳大利亚麦考瑞大学博士李程远说。但他们却发现,这一星团中的蓝离散星形成了两条显著分离的恒星带,这说明它们可能是在某一时间点突然形成的,这也是科学家首次在年龄仅为10亿年的星团中发现这样的现象。

  另一个出人意料的发现是,这一星团没有发现“核坍塌”的痕迹,这在此前被认为是蓝离散星形成的必要条件。

  在近日出版的《自然》杂志天文子刊中,加拿大麦克马斯特大学教授艾莉森·西尔斯对该发现撰写了专门的评述文章。“这一工作挑战了我们对蓝离散星的传统认知。我们每一次深入研究星团和它们的恒星,我们总是会发现更多令人惊奇的现象。”西尔斯说。

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来源:新华网  编辑:城经小编  
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